Arts for the Commons (A4C) is a collective exercise meant to provide a platform for artists and activists exploring the connections and synergies between visual production and efforts to reclaim the commons, address outstanding issues related to human migration, borders, social and environmental justice, liquid citizenship.

By creating opportunities for exchange, mutual action and sharing, A4C not only operates as a platform but attempts to create a new commons, a synthesis between arts and political engagement.

A4C intends to explore the  interstitial spaces between power and communities, traditional arts system and society, states and territories. We pursue documentation as artistic practice.

In an historical phase of what Antonio Gramsci named “interregnum” whereas we know what we leave but do not know what we will find, A4C is a space for collective search, experimentation, creation of what post-colonial philosopher Homi Babha named ” a third space”, that transcends traditional definitions of arts and politics. Particular attention will be devoted to building bridges and opportunities for collective work, exchange and dialogue between European and Latin American artists and activists.

Our first steps have moved along the issue of migrations and war, starting with the participation at the Nationless Pavillion at the 2015 Venice Biennale, to the pop-up exhibition “From the shores of Tripoli to the hills of Moctezuma” in Rome-based gallery Ex-Elettrofonica,  to continue with “Dispacci-Dispatches” an exploration in the history of Italian colonial wars in Libya by means of displacements and re-enactment of historical chronicles and documents read in various locations of the Quartiere Africano (African quarter) in Rome, built to celebrate fascist colonies in Africa.

Rosa Jijón /Francesco Martone


Arts for the Commons (A4C) è un lavoro collettivo mirato a fornire una piattaforma di lavoro comune tra artisti ed attivisti interessati alle sinergie tra produzione visuale e iniziative per il recupero e la gestione dei “commons” o beni comuni, e ad affrontare questioni relative alle migrazioni umane, le frontiere, la giustizia sociale ed ambientale, la cittadinanza “liquida”. Creando opportunità di scambio, azione collettiva e condivisione A4C intende non solo fornire una piattaforma ma anche contribuire a costruire un nuovo “commons”, una sintesi tra arte ed impegno politico.

A4C intende esplorare gli spazi interstiziali tra potere e comunità, il sistema tradizionale dell’arte e la società, stati e territory, attraverso la documentazione come pratica artistica. In una fase storica di quello che Gramsci definì interregno nel quale sappiamo cosa lasciamo ma non sappiamo cosa troveremo, A4C intende essere uno spazio di ricerca collettiva, sperimentazione e creazione di quello che il pensatore post-coloniale Homi Babha definì “terzo spazio” che trascende le definizioni tradizionali di arte e politica. Attenzione particolare verrà dedicata alla costruzione di ponti, e opportunità di lavoro collettivo e dialogo tra artisti ed attivisti Europei e Latinoamericani.

A4C si è occupata inizialmente di migrazioni e guerre, partecipando al Nationless Pavillion alla Biennale di Venezia del 2015, e poi con la mostra pop-up “From the Shores of Tripoli to the hills of Moctezuma” nella galleria di arte contemporanea di Roma Ex Elettrofonica, per poi continuare con la performance “Dispacci-Dispatches” un excursus nella storia delle guerre coloniali italiane in Libia attraverso documenti storici letti in varie località del Quartiere Africano a Roma, costruito per celebrare le colonie fasciste in Africa.

Rosa Jijón /Francesco Martone

SHOWREEL A4C #ArtsForTheCommons from Rosa Jijon on Vimeo.

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